Journal d'un voyage de 4 semaines dans le southwest USA / Journal of a 4 weeks southwest roadtrip

Mercredi 6 août 2008

Réveil 7h00.

Nous avons pour mission de faire dans les 500 miles (800 km) ! Direction FLAGSTAFF, au nord de l'ARIZONA. Le roadtrip commence veritablement aujourd'hui. Il ne faut pas trainer car nous devons aller voir 2 parcs nationaux avant que le soleil ne se couche : SUNSET CRATER VOLCANO NM, puis WUPATKI NM.

HELVETICA ?

Nous tentons de sortir de L.A. sans nous tromper. Nous croisons des portails imposants.

Le chihuahua est ici roi.

Nous sommes sur la bonne voie. D'ici une heure de Highway on sera sorti de LA. Maybe.

On s'en est pas trop mal sorti, les premières montagnes apparaissent.

Quelques camions. Le design des camions américains (de pompier ou pas) est à mille lieues de nos trucks Français.

L'expression "beau comme un camion" doit venir de là-bas.

Petit détail : ils roulent comme des dingues, et n'hésitent pas à doubler les voitures, jusqu'à un bon 130 - 140 km/h.

Ici les convois exceptionnels... sont vraiment exceptionnels.

Quand on explore l'Amérique on retrouve tout l'imaginaire de son enfance, les clichés sont bien là, en vrai. Comme ces réservoirs d'eau en bois, qui sont si charmants comparés à nos châteaux-d'eau-tour-de-béton.

Certains embranchements sur l'autoroute nous font sourire. Mais ce n'est pas encore l'heure de Las Vegas, nous verrons cela bien plus tard.

Nous approchons de FLAGSTAFF en fin de journée. Certes c'est en Arizona mais haut en altitude, donc c'est plutôt ambiance sapin, forêt, quand soudain un orage très brutal s'abat sur nous, avec une pluie si dense que les voitures s'arrêtent carrément sur l'autoroute en mettant leurs warning !

Mais nous continuons, prudemment mais sûrement.

Puis le ciel se dégage peu à peu...

... nous laissant un ciel extraordinaire de bleu, de gris. La végétation, elle, s'occupant des teintes verts / jaunes.

SUNSET CRATER VOLCANO NATIONAL MONUMENT (est. 1930)

On aperçoit le cratère.

Nous voici enfin devant notre premier NATIONAL MONUMENT ! Voici SUNSET CRATER VOLCANO NATIONAL MONUMENT.

C'est une chaîne de volcans endormis. La terre semble labourée, tranchée, pleine de cicatrices, de trous béants. On marche sur de la lave, le sol est noir. Il y une ballade qui permet d'explorer l'endroit, nous ne nous en privons pas.

L'endroit est magnifique, presque magique, la lumière irréelle.

Mais nous devons aussitôt nous diriger à 20 miles de là environ. Il faut voir les ruines de WUPATKI avant la nuit.

WUPATKI NATIONAL MONUMENT (est. 1924)

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L'endroit est incroyable. Des ruines qui datent de 900 ans sont là, au milieu de l'immensité.

Il y a un sentier qui limite la visite autour des ruines. Je brûle de m'en éloigner un peu pour prend une photo depuis ces rochers. Mais pas de chance, une femme visiblement habituée des lieux arrive avec des amis et nous hurle de rester sur le sentier ! C'est très américain de faire respecter les règles.

Je parviens quand même à faire cette photo avant de m'eclipser.

Le ciel s'assombrit puis la nuit noire tombe très vite. Nous refaisons route vers FLAGSTAFF dans une nature sublime, jusqu'aux dernières lueurs, les couleurs de la végétation du ciel et de la terre sont d'une beauté parfaite.

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